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échinoderme
Categorie Faune - Mise à jour 12/12/2009 - Cacher les mots clés


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Les échinodermes, du grec -ekhinos “épine” et -derma “derme”, composent un embranchement original qui compte près de 6000 espèces marines benthiques.

On les rencontre dans toutes les régions du globe et à toutes profondeurs.
Le terme d’échinoderme regroupe cinq classes, très différentes d'aspects :
- les astérides (étoiles de mer),
- les échinides (oursins),
- les ophiurides (dont les gorgonocéphales),
- les crinoïdes,
- et les holothuries (ou concombres de mer, photo ci-contre).

Ils constituent un groupe très ancien d'animaux marins, dont les premières traces fossiles remontent à 700 millions d'années au Cambrien. Ce groupe compte entre 6000 et 7000 espèces vivantes, avec une suprématie des oursins et étoiles de mer, et le nombre d'espèces fossiles est estimé à environ 13 000.

Bien que d’aspects très différents, les échinodermes possèdent un certain nombre de caractéristiques qui leur sont propres:

- En effet, tous les échinodermes relèvent d’une symétrie pentaradiale (penta pour cinq), symétrie que l’on retrouve à des degrés plus ou moins marqués suivant les groupes.

- De plus, une autre constante est la présence d'un système aquifère, c’est à dire (selon www.echinodermes.org) “une structure unique dans le règne animal joue un rôle à la fois dans la respiration, la locomotion et l'alimentation”. [...] Il s’agit “d’un cercle ou un anneau creux d'origine coelomique connecté à des prolongements radiaires ou podia. Le liquide qu'il renferme peut être chassé dans les podia et en provoquer l'érection. Cet appareil communique avec le milieu extérieur par une plaque criblée ou madréporite.”

- Une autre caractéristique consiste dans la présence d'un squelette, fait de plaques calcaires ou de spicules qui peuvent dans certains groupes fusionner pour former une coque rigide.
Ces plaques sont selon les espèces, soit articulées entre elles (astéries, ophiures, crinoïdes), soit soudées (oursins). Mais chez les holothuries, ces spicules sont dispersées de façon diffuse dans le corps.

Mais la grande diversité des espèces d'échinodermes en fait un groupe dont les animaux sont d’aspect, de couleurs et de tailles très variés.

Ce sont pour la plupart des organismes grégaires qui vivent sur des substrats divers. Ainsi, certains échinodermes occupent les rochers (ou coraux), d'autres affectionnent les fonds meubles tels que les vases ou les sables, d'autres encore préféreront les herbiers, enfin certains présentent la particularité de pouvoir s'accrocher à d’autres organismes (gorgones, éponges...).

Les modes d’alimentation sont également variables selon les espèces : suspensivore, brouteur, détritivore, carnivore, nécrophage...

La forme adulte est organisée autour d'une symétrie pentaradiée, mais les formes embryonnaires sont bilatérales. Cette symétrie se retrouve dans la morphologie générale mais également dans l'ensemble de l'organisation du corps, depuis le système nerveux jusqu'au squelette calcifié.

Leur système vasculaire est réduit et c’est leur système aquifère qui assure quelques-unes des fonctions vitales : échanges gazeux, locomotion et nutrition. Cependant le système digestif est complet et parfaitement fonctionnel.

Enfin, les échinodermes comportent une caractéristique particulièrement intéressante concernant la régénération. Ces organismes possèdent en effet la capacité de se régénérer suite à une mutilation ou à une attaque par un prédateur. L'endosquelette, les piquants, les épines, les pédicellaires et les téguments qui ont été affectés peuvent effectivement se redévelopper suite à leur destruction partielle.


Source d'informations
Le monde des echinodermes : http://www.echinodermes.org


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