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écosystème | baleine | biodiversité | combinaison | dauphin | mer | niveau | océan | phytoplancton | poisson | profondeur |

biodiversité
Categorie Sciences - Mise à jour 03/04/2007 - Cacher les mots clés


Dans sa forme la plus simple, la biodiversité représente la vie sur terre. Ce concept désigne la variété des formes de vie comprenant les plantes, les animaux et les micro-organismes, les gènes qu'ils contiennent et les écosystèmes qu'ils forment.
En fait, comme l'illustre cette définition, la biodiversité est composée de trois catégories: la diversité génétique, la diversité des espèces et la diversité des écosystèmes. Ces différentes catégories montrent comment la biodiversité englobe des échelles différentes depuis le gène jusqu'à l'écosystème.

La diversité génétique


La diversité génétique est la variation de la quantité d'information génétique des individus, des populations, des espèces, des assemblages ou des communautés. La diversité génétique est définie par le niveau de similarité ou de différence dans la composition génétique des individus, des populations et des espèces.

La diversité des espèces


La diversité des espèces est la variation dans le nombre et la fréquence des espèces dans un assemblage biologique ou une communauté. La diversité des espèces est le plus souvent utilisée comme synonyme de biodiversité, où la richesse en espèces (nombre d'espèces dans un habitat donné) est l'index principal utilisé pour sa mesure. L'estimation pratique du nombre total d'espèces sur la terre est de 12,5 millions, toutefois, le nombre total d'espèces qui pourraient exister varie de 5 à 100 millions.
Grassle et Macioleck (1992) suggèrent qu'il pourrait y avoir 10 millions d'espèces non décrites dans les profondeurs des océans!
Néanmoins, dans les domaines marin et terrestre, la diversité des organismes les plus petits est moins bien établie que celle des organismes les plus grands. Par exemple, dans l'océan, il existe une pléthore d'information sur les baleines, les dauphins, les marsouins et les poissons alors que ce n'est que récemment seulement que les scientifiques comprennent l'extrême diversité présente chez les micro-organismes, les bactéries et le phytoplancton (c'est à dire les plantes de la mer). L'origine et l'extinction des espèces sont les principaux composants qui déterminent la diversité biologique.

La diversité des écosystèmes/habitats


Les écosystèmes comprennent une combinaison unique d'animaux, de plantes, de micro-organismes et de caractéristiques physiques qui définissent une zone. La diversité des écosystèmes est la variation dans la collection d'assemblages, de communautés et d'habitats d'une région donnée.
De nouveaux habitats continuent d'être découverts à un taux très rapide et il existe peut être des écosystèmes de cette nature en attente de découverte.
Par exemple, dans l'océan, les sources hydrothermales ont été découvertes il y a moins de 25 ans! Elles sont connues pour être des habitats très particuliers comprenant de nombreuses espèces endémiques. On a aussi découvert que les carcasses de baleines représentent un micro-habitat unique et qu'elles pourraient représenter des points de connexion entre les communautés de sources hydrothermales permettant aux organismes de traverser d'une source à l'autre.

La biodiversité dans l'environnement marin


L'environnement marin a reçu beaucoup moins d'attention dans le domaine de la biodiversité que son homologue terrestre. Ceci est surprenant lorsque l'on considère que l'évolution y a débuté 2,7 milliards d'années plus tôt que dans l'environnement terrestre. Ce manque d'attention est probablement dû à l'accès relativement limité de l'océan ainsi qu'à son immensité (l'océan couvre environ 70% de la surface de la terre). De plus, on pensait encore récemment que l'environnement marin était un domaine de faible biodiversité et la recherche s'est ainsi concentrée sur l'environnement terrestre.

Il existe en fait une abondance de biodiversité dans les environnements marins qui résulte de millions d'années d'évolution. Par conséquent, les organismes marins font preuve d'une plus grande diversité que les organismes terrestres. Les créatures de l'océan montrent une diversité de stratégies de survie inégalée sur terre et elles pourraient ainsi exhiber une diversité fonctionnelle plus élevée. Des recherches plus poussées sont en cours pour mieux comprendre la véritable diversité de l'environnement marin.


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