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Antarctique | Galapagos | mer | otarie | photo | pinnipède | signe |

otarie
Categorie Faune - Mise à jour 10/09/2008 - Cacher les mots clés


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L’otarie est un mammifère marin, amphibie et carnivore.
Autrefois, l'otarie était classée dans le sous-ordre des pinnipèdes. Ce terme est aujourd'hui dépassé et ce sous-ordre a été remplacé par celui des Caniformia regroupant d’autres carnivores tels que les ours, les chiens, les mustélidés ... En effet, des études ont démontré que les points de convergence avec les autres carnivores sont nombreux. Entre autre, l’otarie aboie comme un chien et certaines espèces sont pourvues de canines très développées.

Longtemps chassée par l'homme pour sa fourrure soyeuse et pour sa graisse, l'otarie est aujourd'hui une espèce protégée.

Le nom d’otarie regroupe différentes espèces de mammifères appartenant à la famille des otariidés :
- Otarie à crinière ou lion marin, il s’agit d’une espèce commune assez répandue.
- Otarie à fourrure: qu’elle soit Arctique (Ses colonies de reproduction sont situées à proximité de la zone antarctique.), Australe (Amérique du Sud), d’Afrique du Sud, de Nouvelle-Zélande, ou du Nord (Callorhinus ursinus ou Ours de mer), leur signe distinctif principal consiste dans leur épaisse fourrure et leur crinière. Seule l’otarie à fourrure du Nord est classée dans les espèces vulnérables, c’est à dire menacée d’inxtinction.
- Otarie de Californie, exclusivement situées sur le côte Ouest des Etats-Unis.
- Otarie de l'île de Guadalupe, classée parmi les espèces menacées.
- L’Otarie de Steller ou lion de mer de Steller: la plus grande des otaries. Les mâles sont cinq fois plus lourds que les femelles et les plus gros peuvent atteindre une tonne.
- Otarie des îles Galapagos: On la rencontre exclusivement sur les îles galapagos, il s’agit d’une espèce menacée. (Photo ci-contre)
- Otarie des îles Juan Fernandez, menacée elle aussi d’inxtinction.

Les otaries et les lions de mer sont des mammifères qui partagent leur existence entre le milieu marin et la terre ferme. Parfaitement adaptées pour la chasse et la nage, elles se nourrissent en mer et ne vont à terre que pour se reposer, se reproduire et mettre bas.
Les quatre membres sont transformés en nageoires mais contrairement aux phoques, les otaries s'en servent à terre pour se déplacer. En mer, elle se propulsent à l'aide des membres antérieurs, les postérieurs servant de gouvernail.
Les espèces de lions de mer se différencient, entre autre, par un dimorphisme sexuel particulièrement important avec des mâles cinq fois plus gros que les femelles.


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